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RFID零售业的神奇飞毯

2022-04-28 来源:绍兴机械信息网

RFID:零售业的神奇飞毯?

在诞生了半个多世纪以后,RFID技术在2004年首次成为产业界瞩目的热点,它的概念和应用也开始以全新的姿态进入公众视野。RFID(Radio Frequency Identification)的实质是借助无线射频技术(RF)来实现对物品的身份和信息识别。物品的信息存储在一张芯片上,通过与之配套的读出器,就可以远距离(超过10米)把芯片内的信息(数据)读取出来。

RFID技术和全球统一的物品编码技术(EPC)结合可以对供应链管理产生深远的影响。它的作用在于通过和互联网、无线数据通信等IT技术的应用结合,实现全球范围内的单件产品的跟踪与追溯,能在供应链中准确识别单一的产品,从而有效提高供应链管理水平、降低物流成本。业界人士一致认为RFID、EPC和物联网的结合会对未来世界供应链的管理带来革命性的影响。通过引入RFID和电子标签,各行业能够在生产过程管理、供应链管理、物流和运输、分销和零售等多个领域大大提高效率。

这种技术对注重物流和库存管理的零售业的吸引力是相当大的,零售业巨头们对其也倾注了极大的热情。沃尔玛一向以敢于应用新技术到其供应链和零售管理而著称。继上世纪八十年代发射通信卫星用于数据交换和物流管理以及大力在商品上推行条码系统后,这个全球第一零售巨头现在又瞄上了RFID技术——沃尔玛要求它的前100位供应商从2005年1月起开始在托盘和包装箱上使用RFID标签。目前,沃尔玛正在与一家香港公司合作试点,把中国制造的产品贴上RFID标签,从香港转口到美国,再运到各地配送中心。从2006年1月1日起,还将另有200家供应商投入到该项目的应用和测试中。

下面我们来看RFID技术在零售终端的应用模式。由于RFID标签的成本和识别率问题,目前尚未能完全取代条码应用在单件商品上,但仍然以各种形式在商店里作先头应用。在国外,已经有把RFID标签应用在价值较高的商品如时尚用品(时装,箱包等)的案例,不但实现了流通和库存管理功能,还兼有防盗和防伪的作用。RFID技术还可以帮助进行精细化的客户信息管理。2005年3月,采用了RFID技术的客户关系管理(CRM)系统在上海妇女用品商店开始进入商用实验阶段。商店向顾客(1万名)发放手机链型RFID标签,设在各店铺的读取器终端读取到记录在标签中顾客的ID数据后,店方就可以根据该顾客的信息(如历史购买记录、偏好等信息),派出适合顾客的店员进行细致入微的服务。商场管理人员可以根据顾客在商店的历史消费数据进行会员顾客的消费动向分析,利用这些重要信息将商场经营得更吸引顾客。

那么,如果有一天RFID技术能完全应用于零售商店的各个角落,那将会是怎样的一幅景象呢?这就是“未来商店(Future Store)”给人们展现的前所未有的购物体验。德国零售巨人麦德龙(Metro)2003年在德国莱茵柏格开设了其“EXTRA未来商店”来测试一系列先进零售应用技术和新的商业模式。下面让我们走进该商店里展开一个“未来之旅”。

购物的第一步自然是决定购物单了。当顾客还在家里的时候,可以将购物单输入电脑,通过互联网把购物单储存在未来商店的数据库里,就可以前往购物了。

当顾客走进未来商店里,购物车上的电子导购PSA(Personal Shopping Assistant)自动导出电子购物单、商品位置等信息。PSA能根据顾客的购物单来决定并显示最佳路线。而当顾客决定购买一个商品时,只需在PSA旁附带的识别器扫一下,本次购买商品就会显示在PSA屏幕上,使顾客一直了解自己购物的情况。智能秤能通过光学识别系统自动辨认水果的种类,然后称重、计算和打印价格。电子价签动态显示商品打折情况,吸引顾客注意力。未来商店还有大量固定的信息终端(Information Terminal)和广告显示终端,能根据顾客喜好向其推荐适合产品。当顾客在固定信息终端上选择了一项商品后,显示器便向顾客指出商品位置和路线。

智能货架在底部装有RFID读出设备,连接到商品信息系统。如果商品被摆错位置或丢失,智能货架会发送相关信息到系统,然后员工据此采取相应措施。智能货架还能自动检查它上面商品存量,当少于规定存量时,货架就会自动向信息中心发出信息,告诉它在哪个货架上哪种商品存量需要补充。信息处理中心就会将信息转发到在仓库工作人员的手持设备上,通知他补充商品。

顾客结帐方式也堪称一项颠覆传统的革新。顾客只需将购物车推向收银台,购物车就能将商品信息传给收银台,几秒钟内完成结帐。当然顾客也能选择自助收银台,只是需要自己扫描每项商品,但是无需店员帮助。

而未来商店后台的商品储运也通过RFID技术来实现了全程精确监控。仓库里装有货物的货盘和纸箱上贴有RFID标签,标签里的一体化芯片含有该商品的条码,以及货盘和纸箱的编号。所有的货物信息存储在一个商品信息系统里,供应链上的各方(制造商、经销商、商店等)都可以共享该信息系统。当货物从配送中心出库时,仓库门口的RFID读出设备把整卡车的货盘和纸箱信息读进商品信息系统,商店经理就可以跟踪到来自于商品信息系统的每一条发运信息,清楚了解发出的货物种类和预计到达时间;当货物到达商店时,只要再经过一次扫描,就能直接统计出实际到货数量和品种而省去了查验的麻烦;此时到达的货物存放在未来商店的储物室,里面的每个货位都装有RFID标签,这样就可为商店提供精确的货物名称、数量、位置信息。

在麦德龙进行实验的“Extra未来商店”里,RFID标签尚未取代单件商品的条码。麦德龙对此更进一步的展望是,一旦RFID标签能完全取代条码贴在每件商品上,顾客的购物体验将更智能化和舒适:顾客家中装备了RFID技术的智能冰箱自动扫描并统计里面的食物,当发现某些食物告罄后会自动生成电子购物单,并发送到主人的手机或其他移动通信设备上;顾客从商店货架上取下的商品扔进购物车,购物车就能自动识别出该商品;购物车通过出口通道时,所购商品能被瞬间自动识别并计费结帐......

“未来商店”可以说是先进零售技术的一次大检阅。从麦德龙的合作伙伴名单上可以看到一长串名声显赫的IT厂商:提供咨询和集成/软件服务的IBM和SAP,RFID技术和设备供应商Zebra、Intermec、Samsys、Avery Dennison,芯片巨头Intel、Philips、TI……

通过未来商店我们可以看到基于RFID的一系列IT技术是怎样带来新的商业模式和顾客体验。从顾客的角度看,商店能把细致的服务延伸到每名顾客身上,使个性化服务成为可能;商店运营的数据可靠性大幅提高,顾客需求及时得到响应。购物的方便性则是无与伦比的:无论是对匆匆而来买了就走的顾客,还是视购物为享受的顾客,未来商店都为他们提供了满足己需的手段和环境。而从商店运营的角度,所有流程都得到加速:仓库补货、商品运送、货架缺货通知。效率也大幅提高:应需生成的商品订单更精确,供应商可更有计划地组织生产;整个供应链上商品信息的高度透明化使得库存量最大限度地减少,以节约存储空间和费用。

零售业巨头对RFID的热望和一系列大动作,使得人们似乎有理由期望RFID技术可能是一张能一夜之间把零售业带到神奇境地的阿拉丁魔毯。事实上,类似“未来商店”的模式在国内也有过技术性试验,不过从规模、影响范围和意义上都小得多,可说尚未形成示范性作用。毫无疑问,面对RFID技术如此诱人的应用前景和对商业模式的巨大促进,零售行业是难以按捺住阵阵冲动的。但既然是一种“未来”的期望,我们且看看有什么因素妨碍RFID在现实中迅速大规模地部署应用。

在物流和零售业,最大的问题应是RFID相关标准不统一。就像条码在现阶段是商品的身份证一样,RFID在商品上也需要一个全球统一标准的(或者至少是兼容的)物品编码,否则商品根本无法在全球供应链上流通。前面我们提到的EPC就是其中的一种物品编码技术,也是麦德龙在其未来商店中采用的技术。EPC由美国的相关机构和企业研发并推广,是当今影响最大的RFID标准之一。而对一个国家而言(比如中国),采用什么样的标准,不单纯是技术的问题,更牵涉到深层次的问题如行业话语权、经济利益、商业信息安全和国家利益等等。因此,在国家标准没确定之前,采用何种标准来进行大规模投资RFID零售应用都会有潜在风险。

另一个障碍性因素是RFID产品的成本。在零售行业,将来应用最多的应是超高频(860—920Mhz)RFID标签,而这种标签的成本目前居高不下,几乎不可能取代条码应用在单件商品上。即使行业厂商乐观地预测当标签需求达到百万张以上时单价可以大幅度降至可接受的水平(比如5美分/张),这也要假以时日,并且技术和生产工艺也需进一步完善。

“科学技术是第一生产力”。如何在当前阶段和将来合理应用RFID技术来改善供应链和零售管理,是RFID产业界和零售行业需共同探讨的课题。毕竟,向RFID进军的号角已经吹响,各方都积极在战场上找准自己的位置,建立自己的RFID战略,以应对未来不期而至的巨大挑战。

信息来源:商业经理人

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